Billet à un jeune essayiste

Ce matin, je lisais en diagonale le cahier «Lecture» de La Presse et, depuis, trois titres refusent de me sortir de la tête : Petit traité de l’abandon d’Alexandre Jollien, Traité de Balistique d’Alexandre Bourbaki (1) et Lettres à un jeune chef de Jérôme Ferrer et Pierre Cayouette. Il y a longtemps que je désirais écrire un billet sur le caractère répétitif de certains titres, et enfin tout s’éclairait : les essayistes manquent cruellement d’imagination quand vient le temps de coiffer d’un titre leur réflexion. Je ne sais combien de fois j’ai roulé des yeux en lisant qu’un tel ou une telle venait de publier un énième essai suivant les déclinaisons suivantes : Lettre à un jeune (…), Éloge de (…) et Petit traité de (…). Pour m’amuser un peu, j’ai fait une petite recherche bibliographique sans prétention et j’ai retenu 15 titres d’essais pour chacune de ces catégories. Tout cela sans trop de logique, sinon que le premier titre que vous trouverez est probablement celui qui aura inspiré les autres. Vous me suivez? Enfin, sachez que parmi cette recension, on trouve d’excellents essais et je ne cherche en rien à discréditer les auteur-es. Mon seul conseil : jeunes et moins jeunes essayistes, tâchez donc d’être plus originaux quand viendra le temps de choisir le titre de votre essai.

Lettre à un jeune poète, Rainer Maria Rilke
Lettres à un jeune chef, Jérôme Ferrer et Pierre Cayouette
Lettres à un jeune politicien, Lucien Bouchard et Pierre Cayouette
Lettres à un jeune gauchiste, Martin Lemay
Lettre à un jeune professeur, Philippe Meirieu
Lettre à un jeune romancier, Mario Vargas Llosa
Lettre à une jeune pianiste, Jean Fassina
Lettre à une jeune psychanalyste, Heitor O’Dwyer de Mace
Lettres à une jeune fille, Joë Bousquet
Lettres à un jeune prêtre, Pietro De Paoli
Lettre à un jeune professeur, Philippe Meirieu
Lettres à un jeune danseur, Maurice Béjart
Lettres à un jeune philosophe, Christophe Lamoure
Lettre à un jeune partisan, Jean Paulhan
Lettre à un jeune catholique suivi de Lettre à un jeune non-catholique, Heinrich Böll

Éloge de la folie, Erasme
Éloge de la Sincérité patriotique et religieuse, L. A. Lamarche
Éloge de la fuite, Henri Laborit
Éloge de la différence : la génétique et les hommes, Albert Jacquard.
Éloge des frontières, Régis Debray
Éloge de la frontière, Henri Dorion
Éloge de la vengeance, Michel Erman
Éloge de la lenteur : et si vous ralentissiez?, Carl Honoré
Éloge du con, Gerard Zwang
Éloge de la phobie, Brigitte Auber
Éloge de la pipe, Bernard Deglet
Éloge du bonheur, Collectif
Éloge de la pièce manquante, Antoine Bello
Éloge du carburateur: Essai sur le sens et la valeur du travail, Matthew B. Crawford
Éloge des femmes mûres, Stephen Vizinczey

Petits traités d’histoire naturelle, Aristote
Petit traité de poésie française, Théodore Faullain de Banville
Petit traité de l’abandon, Alexandre Jollien
Petit traité d’histoire des religions, Frédéric Lenoir
Petit traité des grandes vertus, André Comte-Sponville
Petit traité de l’érotisme, Michel Dorais
Petit traité de philosophie charcutière, Sébastien Demorand et Vincent Sorel
Petit traité de désinvolture, Denis Grozdanovitch
Petit traité contre le sexisme ordinaire, Brigitte Grésy
Petit traité d’art contemporain, Anne Cauquelin
Petit traité de l’imposture, Philippe Di Folco
Petit traité des mauvaises manières, Christiane Baroche
Petit traité de vélosophie, Didier Tronchet
Petit traité de désobéissancecivile, Chloé di Cintio
Petit traité du thé, Gilles Brochard

(1) Traité de balistique d’Alexandre Bourbaki (Sébastien Trahan, Bernard Wright-Laflamme et Nicolas Dickner) est bien sûr un roman et n’imite pas le modèle Petit traité de (…). Toutefois, la lecture de ce titre aura nourri ma «réflexion» et m’aura permis d’ajouter une troisième catégorie à cet exercice qui se veut avant tout ludique.

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